Salud

Riesgo de padecer Covid-19 grave está en los genes

Las personas con genes similares a los del HLA están más predispuestas a padecer COVID-19 grave, por lo que pueden ser las primeras en recibir la vacuna.
 

Por Redacción

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Riesgo de padecer Covid-19 grave está en los genes Riesgo de padecer Covid-19 grave está en los genes

Los científicos han descubierto que el riesgo de Covid-19 grave está relacionado con los genes de cada persona. Se informó de que las personas con genotipos HLA específicos están más predispuestas a la Covid-19 grave, por lo que los investigadores consideraron que el conocimiento de esta susceptibilidad serviría para priorizar qué población debería ser vacunada primero.

Un nuevo estudio ha revelado que la respuesta inmunitaria al Covid-19 está desencadenada en gran medida por la predisposición genética del individuo, impulsada por el antígeno leucocitario humano de clase I (HLA-1), un tipo de proteína responsable de diferenciar las células humanas de los patógenos que entran en el organismo, como el SARS-CoV-2.

Los expertos descubrieron que este tipo de moléculas funcionan como indicadores para conocer a las personas más susceptibles de padecer gravemente la enfermedad.

Según los expertos de la Universidad Nacional de Investigación de Rusia (HSE), la respuesta inmunitaria se genera principalmente por los genes heredados. Así, las células T producen mecanismos de defensa en el organismo humano para luchar contra las enfermedades infecciosas. Para ello, los linfocitos T, como también se les conoce, actúan contra los péptidos de los virus que están presentes en las células infectadas, eliminándolos.

Los científicos explicaron que, además de la presencia de células T, los antígenos HLA-I, que forman parte de una familia de seis moléculas, ayudan a reforzar el sistema inmunitario, que "es único en cada ser humano y se hereda de los progenitores", y es "un factor importante en la respuesta inmunitaria a cualquier tipo de infección viral".

Personas con genes tipo HLA más predispuestos a contraer COVID-19 grave

Stepan Nersisyan, autor principal del trabajo, explicó que durante la investigación descubrieron que los individuos con genotipos HLA específicos están más predispuestos a contraer Covid-19 grave. En cambio, los genotipos "fuertes" están desvinculados de un curso fatal de la enfermedad.

El trabajo, publicado en Frontiers in Immunology, basó su método en un modelo de aprendizaje automático con el que evaluaron exhaustivamente la potencia potencial de la respuesta inmunitaria de las células T al Covid-19. Esta estrategia se aplicó a 100 pacientes recuperados de la enfermedad y a 400 individuos moscovitas sanos, estudiando los genotipos de cada uno de ellos.

"Si el conjunto de alelos HLA-I (versiones genéticas) permite una presentación eficaz de los péptidos del virus del SRAS-CoV-2, esos individuos recibieron una puntuación de riesgo baja, mientras que las personas con menor capacidad de presentación recibieron puntuaciones de riesgo más altas", señalaron los investigadores.

En el caso de un estudio simultáneo aplicado en voluntarios españoles, los especialistas señalaron que "la alta precisión de la predicción se confirmó también en esta muestra independiente: la puntuación de riesgo de los pacientes con Covid-19 grave fue significativamente mayor que en los pacientes con casos moderados y leves de la enfermedad", señalaron.

Alexander Tonevitsky, otro de los responsables de la investigación, explicó que este modelo también es aplicable en la evaluación de nuevas mutaciones del SARS-CoV-2 para averiguar cómo afectarían éstas al desarrollo de la inmunidad de las células T contra el virus.


"Por ejemplo, podremos detectar grupos de pacientes en los que la infección con las nuevas cepas del virus puede dar lugar a formas más graves de la enfermedad", señaló.

Por su parte, Stepan Nersisyan añadió que en un escenario de escasez de vacunas, "el conocimiento de las personas con genotipos HLA de riesgo podría priorizar a este grupo para la vacunación". Del mismo modo, "conocer a su propio grupo de riesgo podría motivar a la gente a mantener una distancia social más responsable, usar una máscara y hacer otras cosas para estar más seguros".

 

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